Valencia GAA at the Double

On Saturday the 22nd of June 2012 18 members of Sant Vicent GAA Valencia piled into a coach bus (with 2 journeying through the sky) jumped into to make the cross-country trip from the sunny shores of Valencia to the beautiful beaches of Galicia for the 5th and final Gaelic football tournament of the 2012 Iberian Championship season in La Coruña.

Despite both the Men´s and Women´s championships having already been decided prior to the commencement of said tournament due to the number points that the Madrid Harps´ men and women had already accumulated over the course of the 2012 Iberian Championship, the Valencia outfit traveled well and their efforts were rewarded with fantastic wins from the men and particularly from the ladies who won their first ever Iberian championship tournament.

The men won all four of their games on the day beating Madrid handily in the first game 5-7 to 2-3 with goals coming from Valencia´s golden boot winner Freddy Nadal, Colm Valencia, Adam Whyte, and Andrew Pilkington. KJ Wallace also continued his good form following an early season metatarsal fracture with a well taken point.

The victory from the typically slow starters was followed up by a 4-3 to 0-3 win over La Coruña´s “A” team “Fillos” with Freddy scoring a hat-trick and KJ and Adam rounding off the scoring. With the two victories wrapped up, and Valencia having totaled a monstrous points differential, Sant Vicent´s place in the final was secured, however, in the true spirit of the GAA the 10 men from Valencia gathered their strength and put in another impressive performance against La Coruña´s less experienced team Artabros.

The highlights of this match were surely Andrew Lofthouse´s penalty which, in order to ensure that he got onto the score sheet for the season, he put so far over the bar that the ball will probably come back into orbit some time next season, and Tom Coello´s (on loan from Fillos) goal against his own club-mates.

Valencia ended the fantastic day with a hard-fought 1-10 to 1-6 win over Fillos, who had beaten Madrid with a last second goal to qualify for their first ever final. The highlight of this match was the incredible sportsmanship demonstrated by the players of Sant Vicent in scoring an own-point just after the first half throw-in due to the fact that one La Coruña´s players, Santi, confused (surely as a result of the scorching heat), ran half of the pitch towards his own goal and put over an excellent score, albeit over the wrong bar.

Ken of La Coruña was voted as the over-all Men´s MVP for the tournament while the Sant Vicentian´s voted Tom Salomonson as the team MVP for the second time this season.

The Ladies also got off to a flying start in their three game long tournament with a massive 6-14 to 2-2 win of A Coruña. Sant Vicent (and surely Iberian) Golden boot winner Niamh Flynn scored a whopping 5 goals and 7 points on her quest to score more points individually than the entire Valencia Men´s team (a feat which she accomplished with aplomb), while Captain Emma Chan continued her point scoring exploits with a goal and three points. Carrie rounded off the rout with 4 well taken points via her typical surging runs from midfield.

The fine form continued as Valencia´s girls faced their arch-enemy Madrid in the second match. Niamh was rested for the final and Carrie Lynch took over point scoring duties with a fantastic 3 goals and 5 points performance with Emma Chan rounding off the scoring.

In the final Valencia had a repeat performance against the ladies of Madrid Harps, and they exorcised some of the demons of previous disappointing tournaments by beating Madrid 7-5 to 10 points. Niamh returned from the bench to net 5, Jana scored her first goal of the season and experienced defender Deirdre O´Driscoll scored two finely taken points.

Carrie Lynch, playing in what perhaps will be her last Iberian tournament (until she returns to Spain for the 2014 season after having her fill of Iron-Bru and deep fried Mars bars back home), won both the overall and team MVP awards and should be congratulated for a blistering debut season of Gaelic football.

This was the first time that Valencia had won the double, previously coming close in Marbella in 2009 when the girls were denied a victory only by a last minute goal, and it was the perfect way to send off Diana Bedoya, Niamh Flynn, Carrie Lynch, Emma Chan, and Tom Salomonson who are all returning home perhaps never to play with Sant Vicent again.

Thanks to La Coruña for hosting such a fantastically organized tournament, and thank you to all those who made the trip down to La Coruña to conclude the memorable 2012 season with a much deserved double victory.

El  sábado 22 de junio del presente año,  18 miembros del Sant Vicent GAA Valencia  viajaron en un autobús (con 2 mas  viajando en  avión) a través  del país de España desde las costas soleadas de Valencia hasta las bonitas playas de Galicia para el 5º y último  torneo de  fútbol gaélico del campeonato ibérico del 2012 en La Coruña. 

A pesar del hecho que los campeonatos  de los chicos y chicas ya estaban  decididos antes del comienzo de dicho torneo debido a que los equipos masculino y femenino de Madrid Harps ya habían acumulado los puntos suficientes durante la temporada de 2012, el equipo de Valencia viajaba en excelentes condiciones  y sus esfuerzos  se vieron recompensados con victorias fantásticas  para ambos equipos especialmente las chicas  que ganaron su primer torneo del campeonato de Iberia.

Los chicos ganaron los cuatro partidos correspondientes del día venciendo  a Madrid cómodamente en el primer partido, 5-7 a 2-3 con goles del pichichi de Valencia Freddy Nadal,  Colm Valencia, Adam Whyte, y Andrew Pilkington. Así mismo,  Kah-Jota (KJ) continuaba su buena forma después de una rotura de su metatarso con un  punto bien-marcado.

La victoria del equipo por lo general lento en empezar fue seguido por una victoria de 4-3 a 0-3 sobre el equipo “A” de La Coruña, “Fillos”. Freddy marcó un “hat-trick” y KJ y Adam completaron el resultado.  Tras estas dos victorias y por haber acumulado una diferencia de puntos monstruosa, el lugar de Sant Vicent en la final fue asegurado, sin embargo, en el verdadero espíritu de la GAA, los 10 hombres de Valencia reunieron sus fuerzas y jugaron otro partido impresionante contra el equipo de La Coruña con menos experiencia.

Las jugadas más importantes de este partido fueron, sin duda, cuando Andrew Lofthouse, con el fin de asegurarse marcar, por lo menos, un punto durante la temporada de 2012, subió su penalti por encima del palo horizontal tanto que seguramente no volverá en la órbita hasta algún tiempo de la próxima temporada, y cuando Tom Coello (en préstamo de Fillos) marcó un gol contra sus propios compañeros del club.

Valencia acabó el día de forma fantástica con una reñida victoria 1-10 a 1-6 sobre los Fillos, que habían ganado al Madrid con un gol de último segundo para calificar para su primera final. Lo más destacado de este partido fue la deportividad increíble demostrado justo después de la primera mitad cuando los jugadores de La Coruña dejaba a los chicos de Valencia marcar un punto en su propia portería porque Santi de La Coruña había marcado un auto-punto sin querer cuando se confundió su portería con la de Valencia!

Ken de la Coruña fue votado como MVP dos los hombres para el torneo, mientras Tom Salomonson fue elegido como MVP del equipo para la segunda vez esta temporada.

Las chicas empezaron volando en su torneo de 3 partidos con una victoria enorme, 6-14 a 2-2, contra las chicas de la Coruña. La pichichi de Sant Vicent (y seguramente de Iberia) Niamh Flynn marcó 5 goles y 7 puntos en su búsqueda de marcar mas puntos individualmente que el equipo de los chicos entero (y por cierto lo consiguió), mientras  la capitana Emma Chan continuaba sus hazañas de marcar puntos con un gol y tres puntos. Carrie acabó la derrota con 4 puntos bien marcados con su jugada típica de correr duramente a través del centro del campo.

La forma buena siguió cuando las chicas de Valencia jugaron contra su archi-enemigo de Madrid en el Segundo partido. Niamh descansó para la final y Carrie se hizo cargar de su “role” de marcar puntos con 3 goles fantásticos y 5 puntos. Emma Chan marcaba el último punto del partido para acabarlo hermosamente.  

En la final Valencia se enfrentó nuevamente contra de las damas de Madrid Harps y exorcizó algunos de los demonios de los anteriores torneos decepcionantes ganando a Madrid 7-5 a 10 puntos. Niamh Flynn volvió del banquillo para marcas 5 goles, Jana Santiago marcó su primer gol de la temporada y  en la defensa demostrando su gran experiencia  Deirdre O´Driscoll anotó dos puntos bien merecidos. 

Carrie Lynch, jugando en lo que, tal vez, será su último torneo ibérico (hasta que regrese a España para la temporada 2014 después de haber tenido su relleno de Iron-Bru y barras de “Mars” fritos en su país), obtuvo los dos premios de la MVP, de todas en el torneo y del equipo, y debe estar muy felicitada por su primera temporada brillante del fútbol gaélico.

Esta fue la primera vez que el Valencia ganó al cierre doble, ya que en Marbella en el 2009, cuando las chicas se les negó una única victoria por un gol de último minuto, fue por tanto la la manera perfecta para despedir a Diana Bedoya, Niamh Flynn, Carrie Lynch, Emma Chan, y Tom Salomonson, que están regresando a sus países y casas. Quizá nunca jugaran con Sant Vicent de nuevo, y nos da mucha pena.

Gracias a La Coruña por habernos recibido y por haber organizado un torneo tan estupendo, y gracias a todos que hicieron el viaje a La Coruña para acabar la memorable temporada del 2012 con un doblete muy merecido.

Adam Whyte

Edited by Diana Bedoya

About ValenciaGAA

Gaelic Football Club located in Valencia, Spain competing in the men's and women's Iberian GAA Championships. Open to anyone and everyone interested in playing or following Gaelic Sports in Spain.
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